Aug
3
to Aug 20

"La Charada" at Antítesis Gallery

(español abajo)

In August 2017, Antítesis Gallery in Panama City, Panama, will present works by photographer and artist Rose Marie Cromwell in an exhibition titled La charada. The show will include eighteen photographs of different sizes and supports in a special installation that will reflect the varied experiences of Havana. The photographs in La charada are part of Cromwell’s long-term project in the Cuban capital, and reveal the intimate relationship she developed with the city, its people, and their rituals, and documented aspects of her own coming of age. 

The theme of the images is the concept of luck and the customs related to the lottery in Cuba, referring specifically to the system of charada. It is a sort of inventory of everyday objects and experiences that Cubans refer to in order to select their numbers for the under-the-radar lottery. According to this method, every number has a meaning, possibly an arbitrary one: for example, the numbers 1 and 93 stands for “horse” and “revolution,” respectively. People thus pick their lottery numbers based on the meanings ascribed to numbers, prompting a mystical look at everyday objects and experiences that might embody a lottery win. “I realized that this way of experiencing the everyday was not unlike the way I chose to make pictures," says Cromwell. “Garlic, someone brushing their hair—they were simple things that by the act of photographing were made more meaningful and monumental. It was a similar gesture to what people did when they picked lottery numbers.”

Originally from Seattle, Cromwell has spent the better part of the last twelve years working as a photographer in Havana and Panama City, and the work in La charada reflects the artist’s experiences in both places. Although the photographs were taken in Cuba, the project echoes the relationships and work that Cromwell developed in Panama, initially as part of a Fulbright grant that brought her to the country. Encouraged by friends and her mentor in Panama, the photographer Sandra Eleta, Cromwell began traveling more frequently to pursue her project in Cuba. “This project is about a way of seeing and interpreting the world that I learned in Havana,” says Cromwell. “Panama has always been my port or portal to Cuba, not only for mere logistics, but also intellectually. In terms of political ideologies, the countries are worlds apart, but they are culturally and geographically connected. Perhaps Panama provided a gradual slide from capitalist, imperial U.S. into the more isolated communist Cuba. The fact that this is the first place where I present the works is very meaningful.” 

While their manifestations are different—underground in Havana, ubiquitous in Panama—the lottery and the dreams it embodies reflect both countries’ cultural psyches. Beyond the social and economic readings, the photographs in La charada also demonstrate Cromwell’s way of portraying malleable subjectivities, which surface through close connections with her subjects and the inclusion of performance as an integral part of her practice. These aspects are also tangible in series such as King of Fish, photographed in Coco Solo, Colón. In addition to her portraits, which foreground human complexity, Cromwell examines architecture and parses her visual surroundings to construct an unexpected, idiosyncratic iconography. In La charada, Cromwell highlights not what’s lacking but points towards elements of abundance in Cuba: spirituality, poetry in the everyday, optimism, and color. It is perhaps not a coincidence that Panamanians may see themselves reflected in this plentifulness. In exploring the visual connections between numbers—exact and absolute units of measurements—and the mystical, wayward ways of luck, Cromwell offers a lyric homage to Cuba and to her time spent there. 

—Paula Kupfer, curator 

Rose Marie Cromwell earned her BFA at the Maryland Institute College of Art and her MFA at Syracuse University. She is a contributor to Harper’s, Bloomberg, The Fader, and Vice, among others, and was named “One to Watch” by the British Journal of Photography in 2017. She held her first solo show at Diablo Rosso in Panama in 2007. The photographs in La Charada are part of Cromwell’s forthcoming book El Libro Supremo de la Suerte, which was shortlisted for MACK’s first book award in 2017. Cromwell is based in Miami.

Paula Kupfer is a writer, editor, and curator based in New York and Panama. She has master’s degree in art history from Hunter College and a BA in journalism and Latin American studies from NYU. Her writing has appeared on the Aperture blog, Harper’s online, Hyperallergic, and BOMB online, among others.  

Antítesis is a contemporary art gallery in Panama City, Panama, founded in January 2017 by artists Jose Castrellón and Iván Blasser. Recognizing the dearth of art spaces in the Panamanian capital, the artists launched Antítesis to exhibit contemporary photography from Latin America. The gallery focuses on showing current personal or regionally focused work by local and foreign artists. Its perspective is open and experimental, looking to use the exhibition space in creative and unexpected ways and offer a platform to emerging and recognized artists.

"La Charada"
Rose Marie Cromwell

Antítesis Gallery
August 3rd - August 18th, 2017

Opening Reception:
August 3rd, 2017. 7pm.

Antítesis Gallery
Calle 52 E Bella Vista
Edificio Bolivar, Local #3
Panamá City, Panamá

Gallery Contact:Jose Castrellon
jcastrellon24@gmail.com
+507 6618-7505

Curator:
Paula Kupfer
stella.maris87@gmail.com

 

En agosto de 2017, la galería Antítesis presentará obras de la artista y fotógrafa Rose Marie Cromwell en una exposición titulada La charada. Las dieciocho fotografías que conforman la exhibición se presentarán en distintas tallas e impresas en soportes variados en una instalación especial para la galería que tiene como objetivo reflejar la experiencia variopinta de La Habana. Las imágenes en La charada forman parte de un proyecto que Cromwell llevó a cabo en la capital cubana a lo largo de varios años, y revelan la significativa relación que ella desarrolló con la ciudad, su gente y sus rituales, así como la manera en que sus experiencias en la isla impactaron su crecimiento personal. 

Las fotografías reflejan el concepto de la suerte y las costumbres de la lotería en Cuba, refiriéndose específicamente al sistema de “la charada”, un tipo de inventario de objetos y experiencias diarias que los cubanos emplean para escoger su número para la lotería clandestina. Es un método según el cual cada número tiene un significado, posiblemente arbitrario: los números 1 y 93, por ejemplo, representan los conceptos de “caballo” y “revolución” respectivamente. La gente escoge sus números de lotería basándose en estos significados, generando una visión mística de objetos y experiencias que podrían representar un premio en la lotería. “Me di cuenta que es una manera de vivir el día a día que se parece a la manera en que hago fotos”, dice Cromwell. “Un ajo, alguien peinando su cabello — son gestos simples que, al fotografiarlos, se vuelven más significativos y monumentales. Es un gesto similar a lo que sucede cuando la gente escoge sus números de lotería”. 

Originalmente de Seattle, Estados Unidos, Cromwell ha pasado gran parte de los últimos doce años trabajando como fotógrafa en La Habana y la ciudad de Panamá. A pesar de las distintas culturas e historias de Cuba y Panamá, el trabajo refleja las vivencias de Cromwell en ambos países. Aunque las fotos fueron tomadas en Cuba, el proyecto hace eco de lazos que ella ha establecido en Panamá. Mientras que desarrollaba esta serie, Cromwell también trabajaba en proyectos fotográficos en el istmo, inicialmente como parte de una beca Fulbright, que la trajo al país. Alentada por amigos y por su mentora en Panamá, la fotógrafa Sandra Eleta, Cromwell comenzó a viajar más frecuentemente a Cuba. “Este proyecto se trata de una manera de ver e interpretar el mundo que aprendí en La Habana”, dice Cromwell. “Panamá siempre ha sido mi puerto o portal hacia Cuba, no solo por razones logísticas sino también intelectualmente. En términos de ideología política, los países son distintísimos, pero cultural y geográficamente están conectados. Quizás Panamá fue para mí el paso intermedio entre los Estados Unidos, país capitalista e imperialista, y la isla apartada y comunista que es Cuba. El hecho que Panamá sea el primer lugar donde presento estas obras es muy significativo”.

Aunque sus manifestaciones son diferentes —oficialmente prohibida en La Habana, casi omnipresente en Panamá— la lotería y los sueños que genera contribuyen a la psiquis de cada país. Más allá de las interpretaciones sociales y económicas, las fotos en la exposición La charada también demuestran cómo Cromwell logra retratar subjetividades maleables. La fotógrafa forma conexiones personales con sus sujetos e incorpora elementos de actuación, o performance, en su práctica. Este aspecto de su trabajo también se manifiesta en la serie titulada King of Fish (Rey de los peces), que ella fotografió en Coco Solo, Colón. Además de sus retratos, que reflejan la humanidad compleja de sus sujetos, Cromwell fija su lente en obras arquitectónicas y examina su entorno para captar elementos que conforman una iconografía inesperada e idiosincrática. En La charada, Rose Cromwell no realza lo que hace falta en Cuba, sino que apunta hacia lo que abunda: espiritualidad, poesía en lo cotidiano, optimismo, y color. Y quizá no sea coincidencia que los panameños también se vean reflejados en esas abundancias. Al explorar las conexiones visuales entre los números —medidas exactas y absolutas— y los caminos místicos e impredecibles de la suerte, Cromwell ofrece un homenaje lírico a Cuba y a su tiempo en la isla. 

—Paula Kupfer, curadora

Rose Marie Cromwell obtuvo su licenciatura en bellas artes en el Maryland Institute College of Art y su maestría en bellas artes en Syracuse University. Sus fotos han aparecido en Harper’s, Bloomberg, The Fader y Vice, entre otras publicaciones, y ella fue nombrada por el British Journal of Photography como una de las fotógrafas jóvenes de renombre en 2017. Su primera exposición individual fue en Diablo Rosso en Panamá en 2007. Las fotografías en La Charada son parte de El Libro Supremo de la Suerte, que se publicará próximamente. El dummy Libro Supremo de la Suerte fue uno de los diez finalistas del MACK’s First Book Award en Londres en 2017. Cromwell vive en Miami.

Paula Kupfer es escritora, editora y curadora panameña-alemana, radicada en Nueva York y Panamá. Cuenta con una licenciatura en periodismo y estudios latinoamericanos de New York University y una maestría en historia de arte de Hunter College. Sus escritos han aparecido en La Prensa, las revistas Aperture y Surface y en los blogs de Aperture, Harper’s, Hyperallergic y BOMB, entre otros. 

Antítesis es una galería de arte contemporáneo en Ciudad de Panamá, Panamá, fundada en enero 2017 por los artistas José Castrellón e Iván Blasser. Al reconocer la falta de espacios para mostrar arte y fotografía en la capital, los artistas inauguraron Antítesis con el objetivo de mostrar fotografía contemporánea de Latinoamérica. La galería se enfoca en exponer trabajos que traten con temas contemporáneos, ya sean personales o de relevancia regional, hechos por artistas locales y extranjeros. Su enfoque es abierto y experimental, buscando utilizar el espacio expositivo de manera creativa e inesperada y ofrecer una plataforma a artistas emergentes y ya establecidos. 

"La Charada"
Rose Marie Cromwell

Antítesis Gallery
El 3 de Agosto - el 18 del Agusto, 2017

Inaugura la exposición:
El 3 de Agosto, 2017. 7pm.

Antítesis Galeria
Calle 52 E Bella Vista
Edificio Bolivar, Local #3
Panamá City, Panamá

Contacto de Galeria: Jose Castrellon
jcastrellon24@gmail.com
+507 6618-7505

Curadora:
Paula Kupfer
stella.maris87@gmail.com

View Event →